María José Gilabert y la bicicleta como bandera de libertad

La ciclista alicantina narra las distintas etapas que ha superado a lo largo de su vida hasta convertir en pasión su relación con el mundo del pedal
María José Gilabert junto a su bicicleta.

«Una líder de Quedadas Women In Bike es la mujer que guía un grupo de mujeres y les acompaña en las diferentes quedadas. Su labor es inspirar a otras féminas e  introducirlas en este deporte en un ambiente lúdico y saludable». Entre todas ellas figura en el panorama nacional la alicantina María José Gilabert que ha pasado de mirar de reojo a la bicicleta a sentir pasión por ella. En este escrito cuenta todas las etapas que ha ido superando en su vida hasta llegar a su relación actual con este mundo del ciclismo que se define como pasión. No cabe duda que la mujer ha llegado tarde al este deporte, pero lo ha hecho para quedarse y lo de María José es un ejemplo. Susan B. Anthony, una activista incansable que recorrió Estados Unidos defendiendo los derechos de las mujeres en el siglo XIX, confesó en una ocasión que la bicicleta había hecho “más por la emancipación de las mujeres que ninguna otra cosa en el mundo” y Gilabert hace buena esa máxima.

Mi historia con la bici ha sido muy dispar: anhelo, aprendizaje y ahora…pasión. Anhelo fue cuando yo era una niña… Por circunstancias, nunca tuve una bici propia, así que aprendí a montar como buenamente pude apropiándome de las bicis de mis primos por el campo.

Durante el instituto, me dieron una beca de un mes en Cambridge y es habitual que los estudiantes se muevan en bici alquilada. Fue un mes intenso de aprendizaje en el que me sentí…muy libre (no sólo por la bici).

Durante la época de crianza de mis hijos cuando eran pequeños, aparqué todo para ser esa Supermadre que hay que ser. Todo tu tiempo debe estar dedicado a ellos, además del trabajo, casa, … Todavía no había entendido que las madres también necesitan su espacio y tiempo para sentirse ellas mismas. Pero las cosas llegan cuando tienen que llegar y la vida te pone lo que necesitas en el momento adecuado.

Cuando los niños crecieron, recuperé algo de tiempo y tuve la necesidad de retomar esa sensación que se siente cuando se hace ejercicio. Y fue mi marido quien se empeñó en comprarme una bici de carretera. A mis 44 años.

Y allá que me monté en ella un día de San Juan. ¡Veinte kilómetros hicimos… casi me muero! Pero esa sensación de superación, reto, libertad… me enganchó. Mi marido me enseñó los cambios, las calas, a ir a rueda, a rodar… y yo empecé a entender por qué se sentía tan bien montando en bici. Se creó una complicidad especial que nos unió mucho más.

Pero veía complicado seguir practicando sin una grupeta que tuviera mi nivel. No conocía a ningún grupo de mujeres en Aspe y con los hombres no me veía preparada para rodar.

Y un 11 de septiembre de 2018 nos encontramos con un grupo de chicas en bici de carretera. Me acerqué a ellas, les pregunté y eran ¡las Biking-as de Elche! Y me enamoré. Me enamoré de verlas disfrutar de la bici, juntas, en libertad, con esa complicidad increíble que sólo se establece entre mujeres increíbles. Mi vida cambió ese día porque tengo un grupo de amigas con las que puedo ser yo misma.

Es nuestro punto de encuentro para escapar del día a día y de los problemas y poder ser unas “niñas” durante un rato donde no hay preocupaciones sino muchas risas y confidencias (y postureo, no vamos a negarlo). Es nuestro espacio de tiempo para dedicarlo a algo que nos genera pasión.

Y fue a través de ellas como conocí el programa de Women in Bike, que para mí es transmitir todo lo que me han enseñado. Es muy gratificante ayudar a nuevas chicas a montar en bici, animarlas en cada salida, ver cómo se sienten cuando suben su primer puerto o hacen más kms que la última vez. Es identificarte con ellas y recordar esas sensaciones y ver cómo avanzamos juntas.

Publicado por Julian

Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad de Navarra.

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