Michael Storer, el primero en asomarse al Balcón de Alicante en el adiós de Alejandro Valverde

Primoz Roglic salva el maillot rojo por ocho segundos y el corredor murciano de Movistar Team abandona tras sufrir una caída y fracturarse la cadera derecha
Storer, en el Balcón de Alicante. Foto La Vuelta

El australiano Michael Storer logró en la inédita llegada al Balcón de Alicante su consagración a los 24 años con un gran triunfo que recompensó la combatividad del Team DSM en una etapa tremenda con seis puertos aunque sin público en el último que, sin embargo, será recordada asimismo por la caída de Alejandro Valverde (Movistar Team) en El Collao. El murciano se tuvo que bajar de la bici y no pudo estar en la pelea por La Roja, que estuvo muchos kilómetros en el aire pero que finalmente seguirá en las espaldas del esloveno Primoz Roglic (Jumbo-Visma), que llegó con los favoritos.

La jornada, de 152 km con salida en la localidad valenciana de Gandía, planteaba un recorrido muy exigente, con media docena de subidas. Estaba claro que era un día para la escapada, pero el Jumbo-Visma del líder Primoz Roglic no iba a permitir cualquier tentativa. Así, tras muchos saltos y reagrupamientos, no fue hasta pasado el kilómetro 30 que lograron abrir hueco primero Diego Camargo (EF Education-Nippo), Harm Vanhoucke (Lotto Soudal) y Thymen Arensman y Chris Hamilton (Team DSM); algo después también Geoffrey Bouchard (Ag2r-Citroën Team) y Michael Storer (Team DSM) y por fin hasta 29 hombres, que al paso por el km 55 marchaban con 1’58” sobre el pelotón.

Jan Polanc (UEA Team Emirates), otro esloveno, era el mejor situado en la general a 1’42” de su compatriota, aunque en el grupo delantero había otros nombres de postín como los de Romain Bardet (Team DSM), Felix Grosschartner (Bora-Hansgrohe), Kenny Elissonde (Trek-Segafredo), Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers) o el mismo Sepp Kuss (Jumbo-Visma), además de media docena de españoles: Alex Aranburu y Gorka Izagirre (Astana-Premier Tech), Jonathan Lastra (Caja Rural-Seguros RGA), Fernando Barceló y Jesús Herrada (Cofidis) y Carlos Verona (Movistar Team). El pulso por la clasificación de la Montaña, la etapa y La Roja estaba servido. Demasiados frentes abiertos.

A 50 km de meta, ya con 26 ciclistas en vanguardia, la ventaja de los escapados era de 3’34”. Sin más novedades, la carrera se volvió nerviosa en la subida a El Collao, cuando Movistar Team pasó al ataque, con rápida respuesta de Ineos. Valverde, Carapaz, Yates y De la Cruz tomaban unos metros, pero en una curva el murciano se iba al suelo y, pese a intentarlo, se veía obligado a bajarse poco después.

Mientras, en el grupo cabecero comenzaba la pelea por la etapa con Lawson Craddock (EF Education-Nippo), Michael Storer (Team DSM) y Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers) haciendo su apuesta de lejos. Ya con la meta cerca, Carlos Verona (Movistar Team) y Andreas Kron (Lotto Soudal) daban alcance a Storer y Sivakov. Entre ellos se iba a jugar la etapa. El madrileño arrancó con fuerza a 4 de meta pero finalmente el más fuerte demostró ser Storer, a pesar de llevar 117 km en cabeza, para anotarse su tercera victoria como profesional tras la etapa y general que logró en julio en el Tour de l’Ain.

Casi todos los favoritos –Mikel Landa se dejó otros 30”– llegaron juntos y Roglic salvó el maillot de líder por apenas 8 segundos sobre el austriaco Felix Grossschartner (Bora-Hansgrohe).

Fractura de clavícula

Alejandro Valverde sufre la fractura de la cadera derecha. Así lo confirma Movistar Team: “Después de que las placas que pasó esta tarde en el Hospital General de Alicante no detectasen fracturas, sí se apreció que la placa que tiene en su clavícula derecha sufría desplazamiento, y por ello y debido al dolor en el hombro y en su costado, se decidió pasar pruebas más profundas, un TAC en hombro y cadera. Dicho TAC ha confirmado una fractura de clavícula derecha. Alejandro será operado mañana sábado en Murcia”.

Foto. Diputación de Alicante.

El presidente de la Diputación de Alicante, Carlos Mazón, ha participado en la entrega del trofeo al ciclista australiano Michael Storer, del Team DSM, como vencedor de esta dura jornada de montaña. El acto ha contado también con la presencia del alcalde de la localidad, Jose Luis Candela, el diputado de Deportes, Eduardo Dolón, y el diputado de Carreteras, Alejandro Morant.

Los aficionados al ciclismo no pudieron estar en la subida al Balcón de Alicante por el peligro que existía a incencidos y la mayoría espero al pelotón en el puerto de Tibi y en la llamada cuesta del río. En principio había previsto situar en la parte final de la llegada una pantalla de televisión, patrocinada por AM Sonido y organizada por el CC Tibi, con el fin de seguir la carrera durante toda la etapa y, luego animar a los corredores en la rampa más dura. Al prohibirse al acceso al puerto se tuvo que anular. Se colocó en pleno Tibi una zona vip para ver la etapa séptima de La Vuelta que se retransmitió entera en directo. En la cima del Maigmó, cercana al Balcón de Alicante, se pudo ver a traves de televisión, a dos personas mostrando una bandera de España en el que aparecía el nombre de Elda.

CLASIFICACIONES

Fuente. La Vuelta y Diputación de Alicante

Publicado por Julian

Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad de Navarra.

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